यू.एस. में नवंबर चुनाव के दौरान रैनसमवेयर संभवत : नुकसान पहुंचने की आशंका जताई जा रही है ।

आशंका यह है कि इस तरह के हमले प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से मतदान प्रणालियों को प्रभावित कर सकते हैं, व्यापक सरकारी नेटवर्क को संक्रमित करके जिसमें चुनावी डेटाबेस शामिल हैं।
संघीय अधिकारियों का कहना है कि अमेरिकी चुनावों में नवंबर के सबसे गंभीर खतरों में से एक एक अच्छी तरह से रैंसमवेयर हमला है जो मतदान कार्यों को पंगु बना सकता है। यह खतरा सिर्फ विदेशी सरकारों से नहीं है, बल्कि किसी भी अपराधी की तलाश में है।

राज्य और स्थानीय सरकारों को लक्षित करने वाले रैनसमवेयर हमले बढ़ रहे हैं, साइबर अपराधी डेटा को जब्त करके और भुगतान होने तक इसे बंधक बनाकर त्वरित धन की मांग करते हैं।

आशंका यह है कि इस तरह के हमले प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से मतदान प्रणालियों को प्रभावित कर सकते हैं, व्यापक सरकारी नेटवर्क को संक्रमित करके जिसमें चुनावी डेटाबेस शामिल हैं।

यहां तक ​​कि अगर एक रैंसमवेयर हमला चुनावों को बाधित करने में विफल रहता है, तो फिर भी यह वोट में विश्वास कायम कर सकता है।

काल्पनिक से अधिक संभावित खतरों के खतरों के स्पेक्ट्रम पर, विशेषज्ञों और अधिकारियों का कहना है कि रैंसमवेयर एक विशेष रूप से यथार्थवादी संभावना है क्योंकि हमले पहले से ही इतने व्यापक और आकर्षक हैं।

एफबीआई और होमलैंड सुरक्षा विभाग ने स्थानीय सरकारों को सलाह जारी की है, जिसमें हमलों को रोकने के लिए सिफारिशें शामिल हैं।

न्यायिक विभाग के उप सहायक अटॉर्नी जनरल, एडम हिक्की ने एक साक्षात्कार में कहा, “प्रणाली में विश्वास के दृष्टिकोण से, मुझे लगता है कि एक नेटवर्क को बाधित करना और वोट बदलने के लिए इसे संचालित करने से रोकना बहुत आसान है।”

परिदृश्य अपेक्षाकृत सरल है: कई नेटवर्क पर प्लांट मालवेयर हैं जो मतदाता पंजीकरण डेटाबेस को प्रभावित करते हैं और चुनाव से ठीक पहले इसे सक्रिय करते हैं। या वोट-रिपोर्टिंग और सारणीकरण प्रणालियों को लक्षित करें।

2020 के चुनाव के साथ, चुनाव के बुनियादी ढांचे का लक्ष्य अपनी पीठ पर है, कोलोराडो राज्य सचिव जेना ग्रिसोल्ड ने कहा। “हम जानते हैं कि 2016 में चुनावी बुनियादी ढांचे को कमतर करने का प्रयास किया गया था, और हम जानते हैं कि तकनीकें बदल रही हैं।”

हाल के वर्षों में हमलों की संख्या में वृद्धि
हाल के वर्षों में हमलों की संख्या में वृद्धि हुई है, जिसमें टेक्सास की परिवहन एजेंसी और न्यू ऑरलियन्स में शहर के कंप्यूटर शामिल हैं। साइबरसिटी फर्म एम्सिसॉफ्ट की एक दिसंबर की रिपोर्ट में 911 सेवाओं को बाधित करने वाली कम से कम 966 संस्थाओं के खिलाफ हमलों को ट्रैक किया गया, मेडिकल रिकॉर्डों को अप्राप्य और बाधित पुलिस पृष्ठभूमि की जांच की गई।

होमलैंड सिक्योरिटी के साइबर स्पेस और इन्फ्रास्ट्रक्चर सिक्योरिटी एजेंसी के एक शीर्ष चुनाव सुरक्षा अधिकारी, ज्योफ हेल ने कहा, “हम राज्य और स्थानीय संस्थाओं को दैनिक आधार पर रैनसमवेयर के साथ लक्षित देख रहे हैं।”

चुनाव-संबंधित रैंसमवेयर हमलों का सामना करना
2016 के चुनाव के बाद मतदाता पंजीकरण प्रणाली की सुरक्षा में सुधार के लिए उठाए गए कदम सरकारों को चुनाव से संबंधित रैनसमवेयर हमलों से बचाने में मदद कर सकते हैं। उन्होंने यह सुनिश्चित करने के लिए भी काम किया है कि हमले की स्थिति में वे जल्दी से ठीक हो सकें।

उदाहरण के लिए, कोलोराडो अपने मतदाता पंजीकरण डेटा के अनावश्यक संस्करणों को दो अलग-अलग सुरक्षित स्थानों पर संग्रहीत करता है, ताकि अधिकारी आसानी से संचालन को स्थानांतरित कर सकें। बैकअप नियमित होते हैं ताकि जरूरत पड़ने पर इस प्रणाली को फिर से बनाया जा सके।

फिर भी, रैंसमवेयर स्थानीय चुनाव अधिकारियों के लिए एक अतिरिक्त चिंता है जो पहले से ही स्टाफिंग और बजट की कमी का सामना कर रहे हैं, जबकि महामारी के कारण अनुपस्थित मतदान के लिए मतदान से व्यक्ति को शिफ्ट करने की तैयारी कर रहे हैं।

पश्चिम वर्जीनिया में, राज्य के अधिकारी राज्य-व्यापी मतदाता पंजीकरण प्रणाली पर सीधे हमले की तुलना में अपने 55 काउंटी चुनाव कार्यालयों के साइबर खतरे के बारे में अधिक चिंतित हैं।

एक स्पीयरफिशिंग हमले का शिकार होने वाले काउंटी कर्मचारी के एक क्लिक से काउंटी नेटवर्क और अंततः चुनाव प्रणालियों को हैकर पहुंच प्रदान कर सकता है।

“मैं अधिक चिंतित हूं कि वे लोग जो अतिरिक्त घंटे काम कर रहे हैं और अधिक दिन काम कर रहे हैं, अस्थायी कर्मचारी जिन्हें कागजी कार्रवाई करने में मदद करने के लिए लाया जा सकता है, कि जब यह ईमेल जैसे उपकरणों का उपयोग कर रहे हों तो यह सब एक निश्चित अस्वस्थता या थकान पैदा कर सकता है। , “डेविड टैकेट, राज्य सचिव के लिए मुख्य सूचना अधिकारी ने कहा।

ऐसे राज्यों में, जो व्यक्ति में मतदान पर बहुत अधिक निर्भर हैं और मतदाताओं में जांच के लिए इलेक्ट्रॉनिक प्रणालियों का उपयोग करते हैं, विशेषकर शुरुआती मतदान के दौरान एक अच्छी तरह से हमला, अधिकारियों को तुरंत मतदाता की पात्रता को सत्यापित करने से रोक सकता है, जिससे पेपर बैकअप महत्वपूर्ण हो सकता है।

कोलोराडो सहित पूरी तरह से मेल द्वारा चुनाव आयोजित करने वाले राज्यों के लिए, चुनाव के दिन के हमले के कारण मतदान पर बहुत कम प्रभाव पड़ सकता है क्योंकि मतदाताओं को सभी मतदाताओं को जल्दी भेजा जाता है, जिसमें कुछ वोटों को व्यक्ति में डाला जाता है। लेकिन यह वोट-टैलिंग को बाधित कर सकता था, अधिकारियों को हाथों से मतपत्रों को संसाधित करने के लिए मजबूर करता था।

कई राज्यों में, स्थानीय अधिकारियों को नए मतदान अनुरोधों का सामना करना पड़ेगा। इसका मतलब है कि इन अनुरोधों को संभालने के लिए उन्हें मतदाता डेटा तक निरंतर पहुंच की आवश्यकता होगी। एक हमले के कारण बड़ी गड़बड़ी हो सकती है।

श्री हिक्की ने कहा कि वह चुनावी बुनियादी ढांचे को सीधे लक्षित करने वाले रैंसमवेयर हमलों से अनजान थे। लेकिन स्थानीय चुनाव कार्यालय अक्सर बड़े काउंटी नेटवर्क से जुड़े होते हैं और ठीक से अछूते या संरक्षित नहीं होते हैं।

एक काउंटी या राज्य को लक्षित करने वाला एक अपराधी “शायद यह भी नहीं जानता है कि नेटवर्क के कौन से हिस्से हैं”, श्री हिक्की ने कहा। लेकिन जैसे-जैसे मालवेयर रेंगता है और फैलता जाता है, वैसे-वैसे ईट को पूरा नेटवर्क मिल जाता है – और इसमें चुनावी इन्फ्रास्ट्रक्चर भी शामिल नहीं है।

यहां तक कि अगर चुनावी बुनियादी ढांचे को सीधे लक्षित नहीं किया जाता है, तो संभवतः इसकी तत्काल धारणा होगी, फायरइयर साइबरसिटी कंपनी के रॉन बुशहर ने कहा।

एफबीआई द्वारा जारी और एसोसिएटेड प्रेस द्वारा जारी एक फरवरी की सलाह स्थानीय सरकारों को काउंटी और राज्य प्रणालियों से अलग चुनाव संबंधी प्रणालियों की सिफारिश करती है ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि वे एक असंबंधित हमले में प्रभावित न हों।

लुइसियाना का चुनाव नेटवर्क कैसे कई रैंसमवेयर हमलों से बच गया: एक नवंबर के चुनाव से छह दिन पहले आईटी सेवा कंपनी के माध्यम से सात प्रभावित काउंटियों द्वारा साझा किया गया। दूसरे ने मतदान के एक दिन बाद राज्य के नेटवर्क पर हमला किया।

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